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元宵节是怎么来的?古代人如何闹元宵?

发表时间:2016-02-22 18:07:57  来源:发布.在线  浏览:次   【】【】【
农历正月十五元宵节,又称为"上元节"(the Lantern Festival),春灯节,是中国民俗传统节日。正月是农历的元月,古人称其为"宵",而十五日又是一年中第一个月圆之夜,所以称正月十五为元宵节。又称为小正月、元夕或灯节,是春节之后的第一个重要节日。中国幅员辽阔,历史悠久,所以关于元宵节的习俗在全国各地也不尽相同,其中吃元宵、赏花灯、舞龙、舞狮子等是元宵节几项重要民间习俗


元宵节是怎么来的?古代人如何闹元宵?

农历正月十五元宵节,又称为"上元节"(the Lantern Festival),春灯节,是中国民俗传统节日。正月是农历的元月,古人称其为"宵",而十五日又是一年中第一个月圆之夜,所以称正月十五为元宵节。又称为小正月、元夕或灯节,是春节之后的第一个重要节日。中国幅员辽阔,历史悠久,所以关于元宵节的习俗在全国各地也不尽相同,其中吃元宵、赏花灯、舞龙、舞狮子等是元宵节几项重要民间习俗

元宵节作为一个紧随春节之后的传统节日,一向担任着释放春节余热的作用,看花灯、吃汤圆这样南北较为统一的习俗,也让长江南北百姓和平避免了“粽子是咸是甜”的口水战。但更为重要的是,现代人并不满足于节日里单纯的物质享受,毕竟汤圆、灯笼在现代社会早已祛魅,其在古代社会经历的繁琐制作过程在如今大工业时代中并非难题。因此,寻找每一个节日承载的文化意义似乎成了各大媒体新的关注点。但首先元宵节究竟从何而来,这个问题就不容易回答。

此外,无论是国庆、五一还是清明,对于城市化中的个体来讲,其节日意义在如今早已落后于假日意义,大家关于去哪里旅行的交流远多于过节如何吃好喝好的讨论。目前,元宵节并没有成为法定节假日,但是追溯历史,享有元宵假期的古人们是怎么过的呢?


收藏于故宫的《明宪宗元宵行乐图》(局部)

关于元宵节起源的争辩

为了祭奠屈原而诞生了端午节,为了悼念介子推而有了寒食节,这是如今流行的常识,那么元宵节的产生是否有类似的故事模本?

问题并没有统一的答案。

深爱宫廷斗争的人喜欢“汉文帝诛乱说”,学者罗启荣、阳仁煊在1986年的《中国传统节日》一书中认为,汉惠帝刘盈死后,吕后篡位,此后由吕氏宗族把持朝政。之后,忠臣周勃、陈平等人协力于公元180年扫除诸吕,拥立刘恒为帝,即汉文帝。因为勘平诸吕的日子是正月十五,所以每年正月十五汉文帝便出宫游玩,以示庆贺,此为元宵节的由来。

但众多佛教徒并不同意这个说法,他们更偏爱“燃灯表佛”说。《中国民间文学大辞典》(上海文艺出版社,1992年)“元宵节”条中说明:“东汉明帝倡导佛教,于上元夜在宫廷、寺院 燃灯表佛 。令士庶人家一律挂灯。后这种佛教礼仪变成了民间盛大节日。”


佛典中,“无明”居于十二因缘的首位。人受无明的束缚,犹如处于黑暗之中,而佛法就如明灯一样。

道教徒大概是最反对上述说法的人,同样为了宣传教义,道教发明了“元宵起源于上元节”的故事模板,他们认为元宵节是其所奉之神上元天官赐福之日,由此使得元宵节成为以道教为活动中心的节日。并有古籍为证,例如宋吴自牧《梦粱录》卷一记载:“正月十五元夕节,乃上元天官赐福之辰。”

争吵还没有结束,除上述之外,关于元宵节的起源还有“仙女救世说”、“太一神祭祀说”等不同说法,其中“太一神祭祀说”从考据角度看最为可靠。

首先是正史的记载较为可信,《史记 乐书》云:“汉家常以正月上辛祠太一甘泉,以昏时夜祠,到明而终,常有流星经于祠坛上。使童男童女七十人俱歌。”此外,古代社会中,皇家的超然地位往往使皇家行为得到民间的效仿,例如古代皇家对“龙”形象的垄断便激发了各朝各代“山寨龙”的创新。因此,民众效仿皇室在正月十五举行庆祝活动便极为可能。

但汉代虽然产生了元宵节,却并未形成固定的庆祝方式,当下人们熟知的逛灯市、猜灯谜、吃元宵在汉代并未出现,这些习俗是怎么来的?


赏灯源于佛教

隋朝之前,关于元宵节的庆祝方式并没有统一的定制,唱百戏、马术、纪念紫姑神、做糕糜等纪念方式都有出现。有趣的是,早在隋朝中国人就已过上了别致的“万圣节”:《隋书 柳彧传》记载道:“窃见京邑,爱及外州,每以正月望夜,充街塞陌,聚戏朋游,燎炬照地,人戴兽面,男为女服,倡优杂技,诡状异形。内外共观,曾不相避……尽室并李,无问贵贱,男女混杂,淄素不分。”

赏花灯的习俗则开始于隋炀帝时期,因佛教有“佛法即明灯”的说法,一向礼佛的隋炀帝正月十五时常常“通街设灯”,并偶尔诗性大发,写下“法轮天下转,梵声天上来。灯树千光照,花焰七枝开”的诗句。

唐朝继承了隋朝的传统,并将元宵节的庆祝时间增加到了三天,这在严格执行宵禁的帝都长安并不常见。因此,取消宵禁限制,以方便人们赏灯的习俗活动就有了一个相当通俗的名称——“放夜”。此外,元宵节的庆祝规模在唐朝也得到了扩大,据《朝野金载》卷三记载:“玄宗先天二年正月十五十六夜,于京师安福门外作灯轮,高二十丈,衣以锦绮,饰以金玉,嫌五万盏灯,簇之如花树。韩国夫人盆百枝灯树,高八十尺,竖之高山,上元夜点之,百里皆见,光明夺月色也。”


李商隐《正月十五夜闻京有灯恨不得观》:“月夜灯光满京都,香车宝荤隘通衡。身闲不睹中兴盛,羞逐乡人赛紫姑。”

到了城市大大发展的宋朝,不仅燃灯和观灯的习俗承袭了下来,并且将庆祝时间由三天扩大至五天。猜灯谜,吃汤圆在宋朝时也开始流行,北宋仁宗时期,人们多将灯谜写在纸上,然后再悬挂在花灯之上,供市民猜射。靖康之变后,南宋不改旧习,淳佑三年,理宗下旨将上元灯节由五天改为六天,从正月十三至十八,据载,当时杭州城内,“但凡巷陌、寺观、市衢、桥道,尽皆编竹张灯”。

由此,元宵节的庆祝形式基本定型,即使在元、明等异族政权时期也并未改变,一直延续到现代。


南宋李嵩的《观灯图》

幸运的古代官员

相比起如今的上班族,古代官员在元宵假期要幸运得多,据唐籍《假宁令》记载,正月十五要休假一天,这在唐之前的官员休假制度中并不存在——自秦有了比较完善的官吏休假制度以来,秦汉及其他朝代除休沐假、旬休假、病假、探亲假等假日外,并没有元宵放假的规定。


据《汉律》记载,西汉时有规定:“吏员五日一休沐。”意思是官员上了四天班,第五天则放假洗澡更衣,修发刮脸。

宋朝官员则更为幸运,酷爱元宵节的宋朝规定元宵节官员可以休息三天。值得一提的是,宋朝官员还享有“史上最长假期”:据记载,宋朝规定皇家诞丧日要给官员放假,而宋太祖之父恰好腊月初七去世,官员们由此有了放假三天的惯例。到了宋仁宗时期,又因其母腊月初十生日,放假三天新规诞生。再加上正月前后的冬至、春节、天庆节各七天、元宵节三天假期,宋朝官员在理论上可以享有一个月左右的休假时间。

此后,除“史上最长假期”消失外,明清时期官员的假期制度没有太大变化。但对于等待着元宵放假的官员来讲,一切终止于民国的建立。辛亥革命之后,中华民国政府采用的公历历法与民间传统历法并用,并开创了如元旦、国庆、革命先烈纪念日、国耻纪念日等假期,元宵假期被排除在外。

1949年中华人民共和国成立后,国务院发布的《全国年节及纪念日放假办法》,并没有元宵节放假的规定。之后,1994年施行的《劳动法》、1995年《国务院关于职工工作时间的规定》、1999年《全国年节及纪念日放假办法》、2007年《国务院关于修改〈全国年节及纪念日放假办法〉的决定》始终没有将元宵节纳入法定节假日。


理论上讲,史上最长假期应为丧假,宋朝规定,文官父母死亡给予三年假期,期满之后官位复原。

或许下面一个消息能让抱怨元宵节不放假的上班族感到些许安慰,民国时期,政府极力推行阳历(新历),以取代阴历(农历),开展了所谓的“推行国历”运动,并有规定“旧历新年,各界一律不得休业”。

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